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The Power of 'i' (直訳すると「アイ」の力)

Q 虚数単位をiとして、 iのi乗を計算すると実数になるそうですが、これが偶然だとしたらすごいことですね。そもそもi乗するということはどういう意...

虚数をめぐる政治的な寓話

Q 2乗して -1 になる数というのが虚数単位 i の定義ですが、それを見ていた -i が自分も2乗して -1 になるので、i ばかりが虚数単位を名乗るのは不公平だと...

西はどっちの方向?

Q 北と南は地軸および磁極の方向(正確には微妙にずれてますが)、つまり経線に沿った方向ということで定義できますが、東西は緯線の方向あるいは経線...

平安京のパラドックス

Q 無限に広い碁盤の目状に街路が広がる町があります。仮に平安京と呼んでおきましょう。問題は、平安京の中の任意の二点間を移動するとき街路上をつた...

この冬一番の寒さは一冬に何回あるか

Q 2月も終わりだというのに、毎日のようにこの冬一番の寒さという表現をきくような気がしますが、その冬一番寒い日というのは一冬の間に平均して何回...

熱帯夜の部屋の中の水蒸気の量

Q 蒸し暑い。のどが渇く。この部屋の中の水蒸気を集めたらどれくらいの水になるんだろう? A 部屋の大きさは6畳、高さは2.5m、蒸し暑い熱帯夜だと...

次の皆既日食まで生き延びる確率

Q 2009年7月22日。46年ぶりに日本の陸地で皆既日食がみえるということでしたが、残念ながら天候に恵まれず、見られなかった場所が多かったよ...

1845年のドルの価値

Q はじめまして。いままさに森の生活を読んでいます。ソローさんの生活にかかった費用が詳しく出てきますよね?1845年のドルなんて!!石炭ニ樽2...

スピノザと日本

Q 17世紀オランダの哲学者スピノザが日本に関して言及していると話をききました。その頃日本は江戸時代で鎖国していたはずですが、どんな形で言及さ...

最初の中国人に出会った年

Q 村上春樹の短編小説『中国行きのスロウ・ボート』は「最初の中国人に出会ったのはいつのことだったろう?」という「考古学的な疑問」からはじまりま...

ククレ

Q ククレカレーの「ククレ」って何? A ハウス食品のククレカレーの「ククレ」は英語の”cookless”をもじったもので...

宇宙飛行士と魔女

Q 子供の頃の記憶ですが、奥様は魔女のオープニングのアニメ部分で、旦那さんが、むかし宇宙飛行士で、月で、魔女の奥さんを発見した。というようなの...

一口カツ

Q 一口カツを注文したらとても一口で食べきれないような大振りのやつが出てきました。それはそれでうれしいんですが、果たしてそれを一口カツと呼んで...

ビーバーの兄の友人

Q 昔のアメリカTV映画の「ビーバーちゃん」のお兄ちゃんのウォーリーの友人が、必ず遊びに来ると「おばさま、今日もおきれいですね」って言ったんで...

ジャンボ!

Q ジャンボマックスからジャンボジェットまで、「ジャンボ」という言葉は大きいことを示すのに使われますが、いったいどこからきた言葉なのでしょう?...

キモサベうそつかない

Q “インディアン、うそつかない”と言われて、誰もが本当にそうだと信じたに違いない伝説的なフレーズも、このテレビ映画(...

ハイヨー、シルバー

Q 今日ふと思ったのですが、いずれ馬に乗る日がやってきたときに、どうも「はいよーシルバー」と言ってしまいそうな気がするのです。知人に問うてみた...

ルーシー

Q 映画『プリティー・ウーマン』で、リチャード・ギアが仕事する傍ら、ジュリア・ロバーツが、ペントハウスのカーペットに寝そべりながら笑いころげて...

91

Q 吉本バナナの小説<アムリタ>の目次で、0091という数字が出てきましたが、その意味がどうも理解できません。本文にも何も触れていないそうです...

スコットランドヤード

Q なぜロンドン警視庁のことをスコットランドヤードと呼ぶのでしょう?ロンドンがあるのはイングランドで、スコットランドとはとてもはなれていますよ...