SAQ

気になる植物

Q 私が今一番気になっているのは隣の部屋に住む夫妻がベランダで育てている植物です。葉っぱの形がやばいんです!ぼうぼう伸びきっていて、オランダでは観葉植物として合法化されているというあの植物に酷似しています!花の色はちょっと緑がかったうすーい黄色で、よく見えなかったけど綿の花のような...

八百屋/八百長

Q 八百屋はなんでも売っているわけではないのになぜ八百屋というのでしょうか?また八百長という言葉の由来は何でしょう? A 最初の質問に関しては、「青物屋」が省略されて「青屋」。それから「八百屋」に転じたそうです。 二番目の質問は「明治初年、通称八百長という八百屋が、相撲の年寄某との碁の手...

視力

Q 「視力が1.2から0.8に下がった」などとよく言いますが、(1)そもそも1.2の後に続く「単位」は何なのでしょうか?(2)何がどう見えれば1.2なのでしょうか?(1.2の人は0.8の人の1.5倍モノが見えるのでしょうか?)(TI さんからの質問) A 広辞苑第五版より引用します。 「眼...

Yoyodyne

Q GPLに企業の著作権放棄書面サンプルが出て来ますが、そのサンプルの社がYoyodyneとなっています。この会社は次の作品に出て来ます。 トマス・ピンチョンの小説『競売ナンバー49の叫び』 アメリカ映画『バッカルーバンザイ』(日本未公開) Yoyodyneという単語に何か意味があるんで...

我思う、故に我在り

Q 高校の時、デカルトの「我思う、故に我在り」ってのをカタカナで「コギト エルゴ スム」?と覚えましたが、言語として、スペル、文法も含め詳細を知りたいです。(O.Kさんの質問) A ラテン語です。スペルは”cõgitõ, ergõ sum.“。 oの...

名詞の性

Q 何故、言葉に性がついたのだろう?花に花言葉を勝手につけて意味を持たせてしまうくらい失礼だ。あるがままでいいじゃないか。(O.Kさんの質問) A 今回はbritannica.comで調べました。まず、文法用語で”性”(英語では”gender&rdq...

お帰りなさい

Q 「お帰りなさい」ってどうして命令形なのでしょう?あと、フランス語で「お帰りなさい」は何というのでしょう?(O.Kさんの質問) A 今回調べる中で、ぼくが勝手に謎の命令形御三家と名づけた3つの言葉があります。「お帰りなさい」、「おやすみなさい」、そして「ごめんなさい」です。 「お帰りな...

江戸払

Q 時代劇を見ていると、根は善人だけど、ふとしたことから悪事を犯してしまった人に対して、慈悲深いお奉行様が江戸払の刑を申し付けたりしますが、これってどの範囲から追放されるのでしょう? A 品川、板橋、千住、本所、深川、四谷の大木戸以内から追放されるそうです。この範囲が江戸の府内というこ...

えっぴぃ

Q 少なくとも僕の育った大田区の一部地域では、小学生の頃、う○こを踏んじゃったりした子に「えっぴぃー!」とかって言うのが流行っていました。またその発展として「えっぴぃー、バリヤっ!」など様々な変化系が存在しました。で、最近疑問に思うのが、この「えっぴぃ」って何?ってことなんです。語...

双子の名前

Q 双子に同じ名前をつけてもいいのでしょうか?(ハリー・ポッターさんの質問) A 結論からいうと、字が違っていればOKですが、同じ漢字だとだめです。せっかくなので、子供の名前の制限事項を全部書いておきましょう。 まず、子供の名前に使えるのは、常用漢字、人名漢字、ひらがな、カタカナだけです...

フラペチーノ

Q スターバックスのフラペチーノって何語でどういう意味なんですか?(S.Kさんの質問) A ぼくはこのフラペチーノというやつが大好きで、全種類制覇してしまいました。ちょっと甘めですが、冷たくて体が冷やされるので、夏には絶好の飲み物です。 さて、フラペチーノですが、スペルは”f...

こんにちは

Q 「こんにちは」を丁寧に言うとなんていうの?(Toyさんの質問。直接はきかれてないけど勝手に答えます。) A 「こんにちは」というのは省略形で、本来は「今日はご機嫌いかがですか?」などのように後ろに本来のあいさつの言葉が続きます。重要な後半の部分がカットされて、どうでもいい前半の部分...

マキシシングル

Q 最近よくCDの広告で見かけるのですが、マキシシングルって何でしょうか?(M.Sさんの質問) A 一応お約束なので書きますが、ウクレレを弾きながらいやになっている人のシングルCDではありません。 世の中には二種類の人がいます。マキシシングルを買う人と、全く買わない人です。前者の人にとっ...

海の昆虫

Q 海に昆虫がいないのはなぜですか?(ハリー・ポッターさんからの質問) A いないといっても全くいないわけではなく、アメンボの一種は海にも生息しているようです。また(この他ウミユスリカやウミカガンボは主に海上で生活し、幼虫は海中で育つそうです。でも、地球上で最も繁栄している生物といって...

誕生日

Q 誕生日を、めでたがらないのは、イケナイコトでしょうか?(Poさんからの質問) A 昔の日本では満一歳の誕生日だけ祝って、他は特に祝わなかったそうです。還暦とかは別ですけどね。祝うようになったのは明治期以降、キリスト教の文化の流入によるものです。明治以降でも、戦前は、数え年の方が主流...

ラフレシア

Q ラフレシアの花言葉は、やはり、「永遠の愛」とか、「気の長い愛」とかでしょか?(Poさんからの質問) A ラフレシアというと、やたら大きくて派手な花という印象しかなかったのですが、今回調べてみていろいろ面白いことがわかりました。 まず、大きいという印象はその通りで、直径1mくらいになる...

節句

Q 関東では今年の七夕は、台風で大雨でした。さて、その七夕も「節句」だという話を聞きました。節句というと3月3日の桃の節句や、5月5日の端午の節句しか知りません。「節句」って何ですか? A 季節の変わり目を祝う日を節日といい、その日に身分の高い人に供した食事を節供(せちく)といったそう...

うなぎVSまむし

Q 関西ではうなぎのことを「まむし」といいますが、語源は何なのでしょう?ついでに、自分でうなぎを養殖しようと思ったら、どんな餌をあげればいいのでしょう? A 別に生き物としてのうなぎのことを「まむし」というわけではなく、まむしというのはうな丼を指すようです。関東のように、蒲焼が、ごはん...

エレベーターとエスカレーターの区別

Q エレベーターのことをエスカレーターと言ってしまったり、エスカレーターのことをエレベーターと言ってしまったりします。「箱なのがエレベーター?」と、毎回確認してしまいます。どう区別したらいいのでしょうか?(Poさんからの質問) A 確かに最初が「エ」、最後が「ター」と共通しており、両方...

ミニトマトとプチトマト

Q プチトマトとミニトマトって何がちがうのでしょう?プチトマトの種を植えてできるのがプチトマト、ミニトマトの種を植えてできるのがミニトマトという人もいますが、なんだか納得できません。 A どうやら同じものを指すようです。ほかに桜ん坊に似ているのでチェリートマトといったり、糖度が高いので...